Nuevo ataque químico contra civiles en Siria

Pacífico News | BEIRUT – Médicos sirios y socorristas dijeron el domingo que decenas de personas habían muerto en un aparente ataque químico en un enclave asediado cerca de Damasco cuando las fuerzas gubernamentales escalaron su ofensiva para recuperar uno de los últimos bastiones rebeldes cerca de la capital.

Al menos 40 personas murieron el sábado por la noche en el ataque en Douma, en el este de Ghouta, a unos 19 kilómetros de Damasco, según la Sociedad Médica Sirio-Estadounidense (SAMS), un grupo sin fines de lucro con sede en Washington que brinda asistencia sanitaria en la zona.

Nuevo ataque químico contra civiles en Siria según trabajadores de rescate

Más de 500 personas “fueron llevadas a los centros médicos locales con síntomas indicativos de la exposición a un agente químico”, dijo SAMS en un comunicado conjunto con Civil Defense, un grupo de primera respuesta. Los pacientes mostraron signos de dificultad respiratoria, muchos tenían espuma en la boca y también emitieron un “olor similar al cloro”, dijeron los trabajadores médicos.

La Defensa Civil, también conocida como White Helmets, informó que encontraron familias enteras asfixiadas en sus hogares y en refugios vecinos. No fue posible confirmar de manera independiente esas afirmaciones.

Los medios estatales sirios negaron la participación del gobierno, en cambio acusaron a los rebeldes de Ghouta de “fabricaciones” mientras las tropas sirias se acercaban.

Múltiples informes, incluidos los de los trabajadores de rescate y el Departamento de Estado, dijeron que el ataque inicial se dirigió a un hospital. Los productos químicos se extendieron a las áreas residenciales circundantes. Sin embargo, no estaba claro qué tipo de productos químicos se podrían haber usado.

El Departamento de Estado dijo que estaba monitoreando los informes de bajas masivas, que describió como “inquietantes” y “horripilantes”.

La portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, señaló el sábado al gobierno sirio y sus patrocinadores rusos, diciendo que “deben rendir cuentas” e instando a una “respuesta inmediata de la comunidad internacional”.

Un representante de las Naciones Unidas dijo que el Secretario General António Guterres estaba “particularmente alarmado por las denuncias de que se utilizaron armas químicas contra la población civil en Douma”, pero que las Naciones Unidas “no estaban en condiciones de verificar estos informes”.

El Ministerio de Defensa ruso desestimó el domingo los informes de un ataque químico y calificó las acusaciones como “falsas” en los comentarios publicados por la agencia de noticias Interfax.

“Estamos listos para enviar especialistas rusos en defensa radiológica, química y biológica para recopilar información, tan pronto como Douma sea liberada de los militantes”, citó Reuters al comandante general Yuri Yevtushenko, jefe del centro ruso de paz y reconciliación en Siria, como diciendo.

Médicos sirios y socorristas compartieron el domingo con periodistas imágenes gráficas de hombres, mujeres y niños que, según dijeron, habían resultado muertos o heridos en el ataque. Algunas de las imágenes mostraban montones de cuerpos dentro de las casas o se desplomaban en las escaleras de hormigón, con espuma visible en la nariz y la boca. En otros videos, los civiles entraron a una caótica clínica de campo donde los trabajadores intentaron tratar a los afectados, incluido un hombre de cara pálida que parecía convulsionarse.

Las imágenes recordaron dos ataques anteriores con armas químicas contra civiles en Siria, los cuales involucraron el agente nervioso Sarin. Hace un año, en la ciudad norteña de Khan Sheikhoun, casi 100 personas murieron en un ataque con sarín del que las Naciones Unidas responsabilizaron a la fuerza aérea siria. En 2013, también en el este de Ghouta, un ataque con sarín mató a más de 1.000 personas, un evento que llevó al entonces presidente Barack Obama a amenazar con una acción militar contra el gobierno sirio.

“Tratamos de enviar personas al área para rescatar a los heridos, pero incluso los trabajadores de rescate comenzaron a asfixiarse”, dijo el domingo Mohamed Samer, un trabajador médico en Douma. La mayoría de las víctimas del ataque del sábado fueron mujeres y niños, dijo.

Más de 1.700 personas han muerto en el este de Ghouta, de las cuales Douma es la ciudad más grande, desde que el ejército sirio y las fuerzas rusas aliadas comenzaron un castigo de asalto para expulsar a los rebeldes del área en febrero.

Una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU no logró sofocar los combates, y durante el último mes, más de 130,000 sirios han abandonado el este de Ghouta como parte de los acuerdos de evacuación entre los rebeldes y las fuerzas gubernamentales, dijo la ONU.

Hasta 150,000 personas permanecen en Douma, donde la situación humanitaria es “severa” y los productos alimenticios son “escasos”, según la Organización de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios.

El último convoy de ayuda para llegar a Douma fue el 15 de marzo.

El último ataque, sin embargo, se produce después de que se produjo un cese al fuego temporal entre los rebeldes y las fuerzas pro-gubernamentales, incluida Rusia. Según los informes, las dos partes no pudieron ponerse de acuerdo sobre las condiciones para el desarme y la evacuación de los combatientes de la oposición. El grupo de línea dura Jaish al-Islam controla el área ahora bajo ataque.

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